• El magnate de las criptomonedas Sam Bankman-Fried y su plataforma de intercambio, FTX, cayeron esta semana.
  • Es una saga confusa que involucra pérdidas financieras masivas, una declaración de bancarrota y posibles investigaciones federales.
  • Pero la caída de FTX también ha avivado los temores de que haya un ajuste de cuentas criptográfico más grande en el horizonte.
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Si has escuchado FTX, la historia corta es que el magnate de las criptomonedas Sam Bankman-Fried y la compañía que fundó, FTX, implosionaron, lo que provocó que perdiera 94% de su patrimonio neto y su título como CEO, y que se declarara en bancarrota. 

Pero hay mucho más en la historia, incluidas las posibles ramificaciones para el criptomercado. Esto es lo que sucedió y lo que significa. 

¿Quién es Sam Bankman-Fried y qué es FTX?

Bankman-Fried, también conocido como SBF, nació en Silicon Valley y estudió en el MIT. Lanzó su empresa de comercio de criptomonedas, Alameda Research, en 2017.

Dos años más tarde, Bankman-Fried y su equipo lanzaron FTX, una plataforma de intercambio de criptomonedas con ventajas como tarifas comerciales bajas y opciones avanzadas para los comerciantes. 

Bankman-Fried se enriqueció con FTX y Alameda, obteniendo 350 millones de dólares (mdd) y 1,000 mdd en ganancias, respectivamente, solo en 2020, según Bloomberg.

En su apogeo, Bankman-Fried tenía un valor de 26,000 mdd, y a los 30 años, ya se había convertido en un importante donante político, consiguió que celebridades como Tom Brady y Gisele Bündchen promocionaran FTX y se aseguró los derechos de nombre del estadio donde juega el Miami Heat de la NBA.

¿Entonces qué pasó?

A principios de noviembre, CoinDesk, el sitio de noticias especializadas en criptoactivos y finanzas digitales, publicó un informe explosivo que cuestionaba cuán estable era realmente el imperio de Bankman-Fried. 

El informe encontró que, aunque Alameda Research y FTX son dos empresas separadas, los activos de Alameda estaban en su mayoría vinculados a FTT, una moneda que FTX había inventado. 

Aunque técnicamente no tiene nada de malo, puso en duda la liquidez de FTX, informó CoinDesk. 

Solo unos días después, las cosas empeoraron cuando Changpeng «CZ» Zhao, el CEO de Binance, la principal competencia de la empresa, decidió liquidar FTT por un valor aproximado de 530 mdd. 

Los clientes también se apresuraron a retirarse, y FTX vio un estimado de 6,000 mdd en retiros en el transcurso de 72 horas.

El valor de FTT se desplomó 32%, pero se recuperó una vez más con el sorpresivo anuncio de Bankman-Fried el martes 8 de noviembre sobre el rescate de Binance.

Entonces, ¿por qué FTX sigue en problemas?

El miércoles, Binance anunció que se alejaba del trato, citando hallazgos durante la diligencia, así como informes de fondos de clientes mal manejados y la posibilidad de una investigación federal.

La noticia hizo que FTT se desplomara aún más: Bankman-Fried vio cómo el 94% de su patrimonio neto se desvanecía en un solo día. 

Sin dinero en efectivo, Bankman-Fried comenzó a llamar a otros rivales de la industria, incluido el CEO de Coinbase, Brian Armstrong para un rescate, pero fue en vano.

El viernes, FTX se declaró en bancarrota del Capítulo 11 y Bankman-Fried renunció como CEO. 

¿Cómo sucedió esto?

En una serie de tuits, Bankman-Fried dijo que «se equivocó dos veces» y atribuyó la implosión de FTX a una combinación de altos retiros de clientes y sus propias estimaciones incorrectas de cuánta deuda asumió. 

Pero un informe de Reuters sugirió que puede haber otros factores en juego.

El servicio de noticias, citando fuentes no identificadas, dijo que a principios de este año, Bankman-Fried transfirió fondos de clientes de FTX a Alameda sin decirle a nadie, luego de que esta sufriera una serie de pérdidas.

FTX no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de Insider.

¿A quién más afecta la caída de FTX?

FTX está respaldado por una gran cantidad de inversionistas de alto perfil, incluidos SoftBank Vision Fund, Tiger Global, Sequoia Capital y BlackRock. 

Sequoia dijo esta semana que reducirá su inversión en FTX a 0 dólares : la famosa empresa de capital de riesgo colocó 213.5 mdd en total en FTX. 

Luego está el círculo íntimo de Bankman-Fried, un grupo de 10 personas que vivían con él y dirigían FTX y Alameda fuera de las Bahamas. 

CoinDesk informa que el grupo era una mezcla de sus amigos de la universidad y antiguos colegas, y estaban estrechamente vinculados al imperio de Bankman-Fried. Por lo tanto, es probable que ellos también estén sufriendo grandes pérdidas en este momento.

«Algunos empleados mantuvieron los ahorros de toda su vida en FTX», dijo un trabajador anónimo a CoinDesk. “Confiamos en que todo estaba bien”.

Al menos 1,000 mdd en fondos de clientes de FTX se desvanecieron del intercambio de cifrado colapsado, informó Reuters , citando a dos personas familiarizadas con el asunto.

Por otro lado, Bankman-Fried transfirió silenciosamente 10,000 mdd de fondos de clientes de FTX a su empresa comercial hermana Alameda Research, y ahora falta una gran parte de ese total, según el informe.

¿Qué significa esto para el mercado?

Ha sido un año difícil para el criptomercado, que sufrió una caída de 2 billones de dólares en mayo.

Ahora, el drama de FTX está creando un efecto dominó en la industria de las criptomonedas. Hizo que el valor del sector cayera 12% en el transcurso de un día, según CoinMarketCap, y avivó los temores de que las criptomonedas estén a punto de tener su propio momento Lehman Brothers. 

Los expertos de la industria le dijeron a Insider que la saga podría alentar a los reguladores a tratar de tomar medidas enérgicas contra la industria de las criptomonedas, o hacer que los grandes bancos desconfíen de permitir que los clientes intercambien criptomonedas. 

Además, el colapso de FTX podría hacer que la confianza en la industria flaquee aún más, lo que lleva a las personas a retirar sus criptoactivos por miedo; los expertos llaman a esto contagio. 

Los analistas de JPMorgan escribieron el miércoles que parece probable que se avecine un ajuste de cuentas criptográfico, y los expertos advirtieron que los inversionistas deben estar preparados. 

«Como inversionista, debería cuestionarse seriamente en qué está poniendo el dinero si puede evaporarse durante un fin de semana», dijo a Insider el analista de Bankrate.com James Royal el viernes. 

«Los precios se basan completamente en el sentimiento y la creencia en el futuro de las criptomonedas. Si esa creencia desaparece, no tienes nada».

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