• Wuhan, provincia de China en la que se originó el brote del coronavirus, reportó un aumento récord de muertos por la enfermedad.
  • Japón registró la primera muerte de uno de sus ciudadanos por el coronavirus.
  • China realizó un cambio en la metodología para detectar a las personas infectadas por el coronavirus.

Las muertes por el coronavirus aumentan en China, mientras que Japón reportó la primera persona fallecida por la enfermedad.

Wuhan, la provincia china que es el epicentro del brote del coronavirus, reportó este jueves un aumento récord del número de muertos, así como miles de infectados más, como resultado de un nuevo método de diagnóstico.

La epidemia del coronavirus está sometiendo al liderazgo comunista chino a una de sus mayores pruebas en años, provocó una contracción en la segunda mayor economía mundial y llevó a una purga de burócratas provinciales.

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Asimismo, se ha propagado en más de una veintena de lugares fuera de la China continental.

Con las calles, los restaurantes y los mercados de flores vacíos, se esperaba una deslucida celebración del Día de San Valentín este viernes.

Un funcionario de salud de China combatiendo el coronavirus.

Japón confirma su primer fallecido por el coronavirus

Japón confirmó su primer fallecido por el coronavirus -una octogenaria residente en la prefectura de Kanagawa, cerca de Tokio-, que se sumó a dos decesos previos en Hong Kong y Filipinas.

Las autoridades sanitarias de la provincia de Hubei informaron que el miércoles murieron 242 personas por el virus, lo que constituye el aumento diario más rápido desde que se identificó el patógeno, en diciembre en la capital provincial, Wuhan.

El número total de fallecidos en China asciende ya a 1,367.

Un cambio en la metodología para detectar el coronavirus

El alza, que se conoció días después que el máximo asesor médico de China indicó que la epidemia podría concluir en abril, frenó los avances en las bolsas mundiales. No obstante, parece que se debió en gran medida a un cambio en la metodología.

Antes, Hubei solo había permitido que las infecciones se confirmaran mediante pruebas de ácido ribonucleico (ARN), que pueden tardar días en procesarse.

El ARN lleva información genética que permite la identificación de virus.

Ahora se han empezado a usar también tomografías computarizadas (TC), que ofrecen imágenes de los pulmones, indicó la comisión de salud de Hubei, para identificar casos y aislarlos más rápidamente.

Como resultado, el jueves se reportaron otros 14,840 casos solo en la provincia, frente a los 2,015 en todo el país del día anterior.

Si se excluyen los confirmados usando los nuevos métodos, la cifra de casos nuevos creció en solo 1,508.

«Entendemos que la nueva definición de los casos amplía la red e incluye no solo a los confirmados por laboratorio, sino también a casos diagnosticados clínicamente basados en síntomas y exposición», comentó el portavoz de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tarik Jasarevic, a Reuters.

La nueva metodología solo está siendo usada en Hubei.

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Decenas de miles de infectados del coronavirus

En total, hay unos 60,000 infectados, la mayoría en China.

La consultora Capital Economics dijo que el aumento de muertes no apunta necesariamente a una aceleración en la propagación del brote, sino más bien a una infravaloración previa de su avance.

«Por ahora, las últimas cifras no parecen minar las recientes señales tentativas que indicaban que la propagación del virus podría estar ralentizándose», señaló.

El brote, que se cree surgió en un mercado en Wuhan en el que se comercian animales salvajes de forma ilegal, está teniendo consecuencias para los líderes locales.

Líderes del Partido Comunista son destituidos

Medios estatales dijeron que el líder del Partido Comunista en Hubei, Jiang Chaoliang, fue destituido como secretario del Comité Provincial, mientras que Ma Guoqiang fue cesado al frente del partido en Wuhan.

Se trata de las dos autoridades de más alto rango destituidas desde que se declaró el brote.

El nuevo jefe provincial, el exalcalde de Shanghái, Ying Yong, dijo a medios estatales que la situación en Hubei sigue siendo muy grave, pero se comprometió a contener el brote.

Científicos chinos están probando dos antivirales y faltan semanas para conocer aún los resultados de los ensayos clínicos preliminares, y los dirigentes de la OMS advirtieron que la vacuna podría tardar 18 meses en desarrollarse.

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Propagación mundial

Se han notificado cientos de infecciones en más de dos docenas de otros países y territorios.

Singapur, un centro de viajes de Asia, también reportó su mayor aumento diario en el número de casos confirmados, con ocho infectados nuevos, con lo que el número total se elevó a 58.

El mayor grupo de casos fuera de China se encuentra en un crucero en cuarentena frente al puerto japonés de Yokohama, donde este jueves se detectaron otros 44 casos, aumentando la cifra total a 219.

Aún así, las autoridades anunciaron que algunas personas mayores podrán desembarcar este viernes.

Final feliz para un crucero

Hubo un final feliz para otro crucero, el MS Westerdam, que atracó en Camboya después de que se le negó la entrada en Guam, Japón, Filipinas, Taiwán y Tailandia por temor a que uno de sus 1,455 pasajeros y 802 tripulantes tuviera el virus, aunque ninguno había dado positivo.

Los pasajeros aplaudieron y celebraron a su llegada al anochecer.

Wuhan, una ciudad de 11 millones de habitantes, permanece prácticamente bloqueada y otras grandes ciudades chinas se enfrentan a severas restricciones a los desplazamientos.

La gente está encerrada en sus casas, el comercio se ha reducido y las empresas se están adaptando, por lo que se han implementado innovaciones como el rociado de desinfectante a sus trabajadores en un túnel.

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