• El misterioso monumento de Stonehenge tiene 5,000 años y consta de dos semicírculos de piedras.
  • Un nuevo estudio muestra que se construyó primero en Gales y luego se trasladó a Inglaterra siglos después.
  • La investigación sugiere que Stonehenge es un cementerio que sus constructores erigieron después de migrar.

La historia del origen de Stonehenge ha desconcertado a los arqueólogos durante siglos.

El misterioso arreglo de rocas en la llanura de Salisbury de Inglaterra presenta dos tipos distintos de losas de piedra en semicírculos. Los investigadores han rastreado las enormes rocas de 9 metros que forman el círculo exterior de Stonehenge hasta los bosques cercanos. Por su parte, el círculo interno de monolitos más pequeños de 2.7 metros probablemente provino de un sitio en Gales a más de 225 kilómetros de distancia.

Si bien los constructores de Stonehenge no dejaron indicios de cómo llegó el monumento allí o por qué lo erigieron, una nueva investigación sobre los lugares de origen de las piedras ofrece una nueva perspectiva del propósito del monumento.

Un estudio reciente en la revista Antiquity sugiere que el círculo de piedra de Stonehenge se construyó primero en un sitio llamado Waun Mawn en Gales. Este luego se trasladó a su lugar de descanso final siglos después. Cuando los agricultores de la Edad de Piedra emigraron hacia el este a través de la isla, trajeron consigo el círculo de losas de piedra de dos a cuatro toneladas pieza por pieza, dijeron los autores del estudio.

«Una teoría de por qué las personas prehistóricas podrían haber desmantelado un círculo de piedra en el oeste de Gales y transportarlo hasta Salisbury Plain propone que las piedras eran la encarnación de los antepasados ​​de esas personas», Mike Parker Pearson, arqueólogo del University College London y compañía -autor del estudio, escribió en The Conversation.

Stonehenge fue importado

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Dentro del círculo de sarsen en Stonehenge. James Davies / English Heritage

La leyenda artúrica afirma que el mago Merlín transportó Stonehenge a Inglaterra después de robar las piedras de un monumento construido por gigantes irlandeses. El nuevo estudio sugiere que una parte de esa narrativa no era tan descabellada como pensaban los arqueólogos.

Los investigadores descubrieron en 2015 que las 43 piedras de Stonehenge provenían de dos canteras en Preseli Hills en Gales; sin embargo, el equipo de Pearson confirmó que la gente tenía canteras allí unos 400 años antes de que comenzara la construcción inicial de Stonehenge hace 5,000 años.

Las fechas no coincidentes desconcertaron a los autores del estudio. «¿Seguramente no podría haber tomado 400 años transportar piedras azules recién extraídas a Stonehenge?» Pearson escribió.

Eso llevó a su grupo a investigar dónde fueron las piedras azules talladas durante esos cuatro siglos. En Waun Mawn, ubicado a 5 km de las canteras de Preseli Hills, encontraron restos de un círculo de piedra que data de 3,400 a. C., que coincidía con la edad de extracción de las piedras azules.

Distintos terrones en el sitio coincidían con el tamaño y la forma de las piedras en Stonehenge. También, los fragmentos de roca coincidían con las piedras del monumento. Esto sugiere que los constructores de ese círculo de piedra lo deconstruyeron y luego lo reconstruyeron como Stonehenge a más de 225 km de distancia.

De hecho, según los autores del estudio, el círculo de piedra de Waun Mawn y la zanja que rodea a Stonehenge tienen exactamente el mismo diámetro: 110 metros.

Las rocas sarsen de Stonehenge provienen de una ubicación diferente

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Una gran piedra de sarsen en West Woods, el área de donde provienen la mayoría de los sarsens utilizados para construir Stonehenge. Katy Whitaker / Inglaterra histórica / Universidad de Reading

Si bien las piedras se importaron, la fuente de las rocas de arenisca de 25 toneladas de Stonehenge, llamadas sarsens, estaba un poco más cerca del sitio actual.

Stonehenge tuvo una vez 80 sarsens erigidos en arcos de forma cuadrada que rodean sus piedras azules, pero solo quedan 52. Según un estudio de julio, los constructores de Stonehenge arrastraron la mayoría de las piedras de un área cercana llamada West Woods. Está a más de 25 kilómetros del monumento, «lo cual es realmente una locura si lo piensas», dijo anteriormente a Insider David Nash, arqueólogo de la Universidad de Brighton y coautor de ese estudio.

Nash dijo que los constructores de Stonehenge probablemente usaron algún tipo de rodillo o arrastraron los pesados ​​sarsens sobre una superficie resbaladiza como vegetación o suelo helado.

«No hay evidencia de que hayan usado animales para hacerlo, pero no lo sabemos», dijo.

Nash agregó que los constructores probablemente colocaron los sarsens en sus posiciones de pie en el círculo de rocas de Stonehenge al mismo tiempo, hace unos 4,500 años, después de transportarlos en masa.

Un cementerio o un calendario celestial

A druid rests in the stone circle at Stonehenge where people gather to celebrate the dawn of the longest day in the UK
Un druida en Stonehenge durante el solsticio de verano de 2019. Ben Birchall / Imágenes de PA / Getty

Las ideas sobre para qué se podría haber utilizado Stonehenge abarcan desde un calendario celestial que rastreó el sol hasta un cementerio sagrado.

«En pocas palabras, Stonehenge era el centro ceremonial del sur de Inglaterra», dijo a Insider Matt Leivers, arqueólogo de Wessex Archaeology en Inglaterra.

El nuevo estudio da crédito a la idea de que fue erigido como un cementerio. Los investigadores examinaron a 25 personas cuyos restos cremados habían sido enterrados en el sitio hace 5,000 años. Al observar la composición química de esos restos, el equipo de Pearson concluyó que cuatro de los individuos incinerados habían «vivido las últimas décadas de sus vidas» en Gales.

«Por lo tanto, parece muy probable que la gente vino con las piedras, y se quedaron con ellas «, escribió Pearson. A su vez, agregó que» los entierros sugieren que Stonehenge era un lugar de los muertos».

El equipo de Leivers descubrió recientemente tumbas de 4,500 años pertenecientes a un bebé y una joven a menos de 1.6 km del monumento, lo que subraya esta teoría. Ambos individuos formaban parte de la cultura Beaker, un grupo que vivió en Europa hace entre 4,000 y 5,000 años.

Stonehenge también era un lugar de poder espiritual y político, dijo Leivers: «Piense en Washington, DC, con una gran cantidad de religión».

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El sol se pone detrás de Stonehenge justo después del solsticio de invierno. Imágenes de Gail Johnson / Getty

La entrada principal de Stonehenge se alinea con el amanecer en el solsticio de verano, el día más largo del año. Esto sugiere que el monumento también podría haber servido como un calendario celestial o un lugar para los rituales que celebraban los cambios de estación. El círculo de piedra de Waun Mawn tenía la misma alineación.

«Proporcionó una garantía de que, sin importar cómo pasaran las estaciones y cómo se oscurecieran los cielos, sin importar cómo se acortaran los días, había un patrón y que la gente sabía lo que era», dijo Leivers. «Stonehenge garantizó que el Sol siempre regresaría», agregó.

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