• Noland Arbaugh es el primer ser humano en recibir el implante de chip cerebral de Neuralink.
  • El tetrapléjico de 29 años habló con Business Insider sobre cómo ha impactado su vida.
  • Dijo que el implante, que recibió en enero, lo ayudó a recuperar su independencia y reconectarse socialmente.
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Este ensayo se basa en una conversación con Noland Arbaugh, el primer paciente humano de Neuralink en recibir su implante de chip cerebral, editada por extensión y claridad.

No tenía miedo de ir a la cirugía para que me insertaran el implante de Neuralink en enero.

Estaba en paz con todo eso; tuvo mucho que ver con mi fe en Dios. Sabía que todo lo que estaba por venir era el plan de Dios para mi vida y eso realmente me tranquilizó.

También tenía plena confianza en los equipos que trabajaban en esto, incluido el personal quirúrgico y las enfermeras. Todos eran personas excelentes en sus campos y todas mis preguntas fueron muy bien respondidas.

Había muchos riesgos involucrados, especialmente al ser el primero en tenerlo. Lo único que me preocupaba era sufrir daño cerebral. Eso fue lo único que me hizo detenerme un poco de antemano. Les dije a mis padres que si tenía una discapacidad mental, no querría que me cuidaran más y que me llevaran a un hogar de cuidados asistidos. Probablemente fue lo más difícil para lo que tuve que prepararme.

La idea de renunciar al implante fue realmente difícil

Aproximadamente un mes después de recibirlo, algunos de los cables o hilos del dispositivo se desprendieron de mi cerebro. Esto no fue culpa de Neuralink. No hay mucha literatura o estudios sobre el tema o sobre cuánto se mueve el cerebro cuando pulsa.

El equipo habló con muchos neurocirujanos y llegó a la conclusión de que el cerebro se mueve aproximadamente un milímetro. Luego, después de que lo implantaran en mi cerebro, descubrieron que se movía tres milímetros, que es más de lo que esperaban. Los componentes e hilos que construyeron no estaban destinados a soportar ese tipo de carga, lo que provocó que se desprendieran un poco.

Cuando me enteré de lo sucedido, mi respuesta inicial fue preguntar si querían entrar, quitarlo e insertar uno nuevo, pero me dijeron que no lo estaban considerando en ese momento. Querían ver si podían solucionarlo en el software, lo cual terminaron haciendo en lugar de arreglarlo mediante otra cirugía. Lo manejaron muy bien.

No me dolía físicamente y no era peligroso. Pero me dolió emocionalmente porque pensé que ya no iba a poder utilizar el dispositivo. Estuve deprimido durante unos días, pero tiendo a aguantar los golpes. Me tomó unos días, pero me recuperé.

Utilizo el chip de Neuralink para interactuar con personas en las redes sociales

Lo he estado usando para enviar mensajes a personas en X, usar Instagram, responder correos electrónicos, practicar deportes de fantasía, leer cómics en línea y acceder a un sitio que uso para aprender japonés. También lo usé para reservar un hotel para una visita a la sede de Neuralink.

Una vez me quedé dormido mientras lo usaba y el cursor todavía se mueve cuando estoy dormido y hace clic en cosas. Me quedé dormido durante unos cinco minutos y cuando me desperté, había alrededor de 10 aplicaciones diferentes abiertas en la computadora. Puedes desactivar el cursor para que eso no suceda, pero yo no lo hice en esa ocasión.

El dispositivo se conecta a mi computadora mediante Bluetooth y hay una aplicación Neuralink que permite que el implante acceda a la computadora, por lo que puedo conectarme y desconectarme a voluntad.

A veces empiezo mi día a las 7:00 a.m. y uso el implante hasta las 11:00 p.m. Sé que es un día largo, pero es divertido para mí, así que no lo siento como trabajo.

Tengo sesiones de estudio con un equipo de interfaz cerebro-computadora en Maryland de cuatro a ocho horas al día. Fuera de ellas, tengo sesiones estructuradas en las que tengo tiempo personal para utilizar el dispositivo.

Esto nos ayuda a aprender cosas que los investigadores de otro modo no aprenderían, como diferentes maneras en las que no funciona como se esperaba. Puede ser un error en el software, por ejemplo, que deben solucionar, lo que ayuda a mejorarlo.

El chip de Neuralink ha mejorado mi calidad de vida

Me ha permitido reconectarme con el mundo, mis amigos y mi familia. Me ha hecho mejor enviando mensajes de texto y más capaz de interactuar con personas, por ejemplo, en las redes sociales.

Una de las grandes cosas de ser tetrapléjico es lo impotente que eres, y por eso quería recuperar todo el control que pudiera.

Hubo momentos en los días posteriores a mi accidente en 2016 —que me provocó una lesión en la médula espinal— en los que no quería hacer nada, en los que estaba triste y pensaba: ‘Esto apesta’. No sabía lo que estaba haciendo durante unos meses y no sentía que estuviera siendo muy productivo.

Pero siempre he sido el tipo de persona que acepta lo que es y encuentra una manera de seguir adelante, y eso es exactamente lo que hice. No me regodeé tanto, sino que miré hacia adelante y pensé: ‘¿Cómo puedo mejorar mi vida? ¿Cómo puedo mejorar mi vida aunque sea un poquito hoy?’ Eso ayuda mucho. Me da un impulso y un propósito.

La marca de los dos años después de mi accidente fue bastante dura. Los doctores dicen que al cabo de dos años no recuperarás más movimiento ni sensación, y eso es básicamente lo que te quedará por el resto de tu vida. Fue difícil durante uno o dos días y luego seguí adelante.

Definitivamente el implante me ha dado más propósito cuando me levanto y siento que estoy haciendo un trabajo significativo. Siento que lo que hago todos los días afectará a las personas para siempre después de esto, y eso es suficiente para seguir adelante todo el tiempo.

Desde que me insertaron el implante Neuralink en enero, mi calidad de vida ha mejorado significativamente. Desde mi accidente, encontrar diferentes maneras de mantenerme productivo ha sido una batalla cuesta arriba. En última instancia, el dispositivo me ha permitido ser más independiente.


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