• SpaceX de Elon Musk está en conflicto con activistas ambientales por su Starbase en Boca Chica, Texas.
  • Los lanzamientos de cohetes han perturbado el ecosistema local, incluido el hábitat de las aves migratorias.
  • SpaceX "aprovechó las limitaciones" de las agencias gubernamentales para expandirse, informó The New York Times.
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SpaceX está alborotando algunas plumas con su complejo en el sur de Texas.

El New York Times dijo que las operaciones de SpaceX en su Starbase localizada en Boca Chica —que incluye una plataforma de lanzamiento de cohetes y una instalación de producción— han dañado el medio ambiente local.

El medio informó que las operaciones de SpaceX han causado explosiones, incendios, fugas y otros problemas, al menos, 19 veces desde 2019. Un lanzamiento de cohete en 2023 terminó en una explosión que incendió más de 14,000 metros cuadrados de un parque estatal cercano.

El incidente más reciente ocurrió en junio con el lanzamiento de Starship, que voló al espacio y regresó.

Aunque el vuelo se consideró un éxito, dejó rastros de yema de huevo untada en el suelo cerca del lugar de lanzamiento.

SpaceX's Starship launching from Starbase in Boca Chica, Texas, on June 6, 2024.
Lanzamiento de la nave espacial SpaceX desde Starbase en Boca Chica, Texas, el 6 de junio de 2024. CHANDAN KHANNA

El complejo linda con terrenos públicos como el Parque Estatal Boca Chica y el área está cerca de la ruta migratoria de aves como el chorlito chiflador. La especie está clasificada como «amenazada» por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos.

Un grupo sin fines de lucro registró nueve nidos de pájaros en el área antes del lanzamiento en junio; sin embargo, ninguno permaneció intacto.

«A los nueve nidos de aves playeras monitoreados después del lanzamiento del cohete el 6 de junio les faltaban huevos, tenían daños o ambas cosas», decía un informe del Programa de Estuarios y Bahías de Coastal Bend de 2024.

«Este daño no es consistente con ninguna interacción de depredadores en nuestra experiencia», agrega el informe. «Además, la fuerte velocidad/fuerza de los escombros proyectados y la arena húmeda/lodo era evidente tanto en las fotografías de las cámaras como en los cuerpos de las mismas, una de las cuales tenía su lente rota por un guijarro de concreto».

Elon Musk.
Elon Musk es el fundador y CEO de Space X. Richard Bord/WireImage vía Getty Images

El lanzamiento arrojó escombros a través de paisajes cercanos y provocó un pequeño incendio. Entre los escombros también se encontraron láminas de metal y aislante.

SpaceX argumenta que es consciente de las críticas que rodean sus prácticas ambientales y planea abordarlas

Las prácticas medioambientales de la empresa han provocado fricciones con agencias gubernamentales como el Servicio de Parques Nacionales y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos.

Sin embargo, la Administración Federal de Aviación defendió a SpaceX en un comunicado al Times.

«Lanzar escombros a parques estatales o tierras nacionales no es lo que prescribimos, pero lo fundamental es que nadie resultó herido», dijo un funcionario. «Ciertamente no queremos que la gente se sienta arrasada. Pero es una operación realmente importante la que SpaceX está llevando a cabo allí. Es realmente importante para nuestro programa espacial civil».

Gary Henry, ex asesor de SpaceX en los programas de lanzamiento del Pentágono, dijo al medio que SpaceX es consciente de las críticas que rodean sus prácticas ambientales y planea abordarlas.

El medio informó que SpaceX contrató a un consultor para rastrear los patrones de las aves y sus investigadores «encontraron poca o ninguna evidencia» de cambios en la población de aves local.

The SpaceX Starship spacecraft at Starbase in Boca Chica, Texas.
La nave espacial Starship de SpaceX en Starbase en Boca Chica, Texas. CHANDAN KHANNA/Getty Images

Sin embargo, los funcionarios medioambientales tienen más quejas con SpaceX.

El Times informó que el CEO de SpaceX, Elon Musk, «explotó las limitaciones y las misiones en competencia de las distintas agencias» que podrían imponer regulaciones desfavorables. El Servicio de Parques Nacionales y las oficinas de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos, que supervisa los recursos naturales y de otro tipo, ha perdido «repetidamente» frente a agencias más grandes como la Administración Federal de Aviación.

El medio también informó que Musk ha ampliado las operaciones de SpaceX más de lo que inicialmente prometió a los funcionarios. Un exfuncionario del Servicio de Parques Nacionales, Mark Spier, dijo que SpaceX «engañó» a los funcionarios.

«Seguían diciendo: ‘No, no vamos a hacer eso, no vamos a hacer eso’, y luego regresaron y dijeron: ‘Sí, lo haremos'», dijo. «Estábamos siendo engañados».

El enfoque en torno a SpaceX y su efecto en los entornos locales ha seguido ganando terreno. La NASA confirmó en junio que un gran trozo de escombros del tamaño del cofre de un automóvil de la cápsula Dragon de SpaceX se estrelló en Carolina del Norte.

Representantes de SpaceX, la Administración Federal de Aviación y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos no respondieron a una solicitud de comentarios de Business Insider.

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