¬ŅEmpezar desde cero a estas alturas de mi vida? S√≠. A un mes de tomar la dif√≠cil decisi√≥n de hacer un reset en mi trabajo por un tema de convicci√≥n, lleg√≥ la pandemia. Hab√≠a colaborado ah√≠ por varios a√Īos, era una reconocida experta en mi √°rea y antes de poder siquiera analizar otras oportunidades, todo se paraliz√≥. Yo tambi√©n. Ten√≠a responsabilidades que cubrir y, sobre todo, cuentas por pagar. Estaba en una encrucijada. No quer√≠a mirar atr√°s, pero tampoco sab√≠a qu√© traer√≠a el futuro. No ten√≠a trabajo y el panorama era totalmente incierto. Me acerqu√© a una agencia de asesor√≠a y reclutamiento, quienes me dieron una nueva perspectiva en mi carrera profesional. No ten√≠a un futuro trazado y tuve que crearlo.

Si alguien me hubiera dicho hace tres a√Īos que iba a convertirme en la Abogada de Cumplimiento para Latinoam√©rica de una empresa Fortune 500, no lo hubiera cre√≠do. Luego de haber sido una de las fundadoras del INAI (Instituto Nacional de Transparencia, Acceso a la Informaci√≥n y Protecci√≥n de Datos Personales) y de un periodo trabajando en el sector privado, sab√≠a que deseaba intentar algo nuevo, que estaba lista para retos m√°s grandes, pero no sab√≠a cu√°l ser√≠a ese rumbo. Con mi familia como motor e inspiraci√≥n, me aventur√© a dar un giro dram√°tico en mi carrera profesional; porque, cuando una mujer se propone algo, no hay fuerza de la naturaleza que se lo impida. 

Entonces, durante la pandemia, me prepar√© m√°s que nunca. Tuve que romper una barrera conmigo misma, regresar a estudiar y confiar en m√≠ a pesar del miedo. Curs√© varias especializaciones en Compliance y me certifiqu√© como Oficial de Cumplimiento Internacional. Enfocada totalmente en la preparaci√≥n de lo que ser√≠a mi nueva vida, sorpresivamente lleg√≥ la oportunidad de ocupar una posici√≥n en una compa√Ī√≠a global para Latinoam√©rica. Si bien hab√≠a desarrollado mucha experiencia en mi carrera como abogada sobre el tema, nunca hab√≠a estado en un √°rea de Cumplimiento, ni con ese nivel de responsabilidad. Nuevamente estaba paralizada. 

En estos √ļltimos a√Īos he aprendido que la inseguridad y el miedo se combaten con educaci√≥n y preparaci√≥n. Esa es la mejor manera de vencer cualquier barrera; as√≠ como cuando en la escuela llegabas bien preparado al examen. Desde que estudi√© mi carrera en la Facultad de Derecho, entend√≠ que la pasi√≥n por seguir aprendiendo es crucial, uno nunca sabe suficiente. Siempre honr√© la cultura del esfuerzo; la aprend√≠ de mi mam√°, una ejemplar economista y trabajadora incansable, muy adelantada a su tiempo. 

Estoy convencida de que todas las mujeres contamos con una capacidad de resiliencia incre√≠ble y un motor que nos da energ√≠a cuando estamos a punto de desfallecer. En mi caso, ese motor es mi esposo y mis hijos. Hace veinte a√Īos, cuando dejaba a mis beb√©s llorando, mientras yo tambi√©n lloraba porque me iba a trabajar, viv√≠a con ese cuestionamiento continuo sobre si estaba en lo correcto. Es la eterna duda de las madres trabajadoras, en una sociedad que te pone contra la pared y te cuestiona por dejar a tus hijos. Dentro de m√≠ estaba esa voz del estigma y la culpa que, por cierto, amigos, maestras en la escuela e incluso familiares, con buena intenci√≥n, te hacen recordar en cada oportunidad. Pero hab√≠a responsabilidades que cubrir y colegiaturas por pagar, as√≠ que no era una opci√≥n quedarme en casa. Hoy s√© que no estaba equivocada y volver√≠a a elegir el camino que tom√©, seguir mi desarrollo profesional.

Por eso, desde mi posici√≥n actual, me fij√© como misi√≥n contribuir a que otras mujeres tengan mejores oportunidades laborales y se desarrollen con seguridad, sin miedo y con libertad. Gracias a esta vocaci√≥n, dirijo el pilar de Mujeres en el Trabajo de Honeywell a nivel Latinoam√©rica, cuyo objetivo es empoderar a las mujeres de nuestra regi√≥n y contribuir a la aceleraci√≥n de los cambios culturales para mejorar la inclusi√≥n de las mujeres, formar redes, crear oportunidades para su desarrollo y participar en eventos y talleres de liderazgo. Buscamos que cada vez haya una mayor participaci√≥n de mujeres, para ayudar a cerrar brechas de g√©nero y crear un futuro mejor para todos, pues la inclusi√≥n genera mayores posibilidades de innovaci√≥n, al tiempo que mejora la capacidad de resiliencia de las organizaciones. 

El giro de la empresa es tecnolog√≠a avanzada, y cubre muchos sectores, desde la aeron√°utica, el sector energ√©tico, la seguridad, hasta soluciones de Inteligencia Artificial, entre otros. Es aqu√≠ donde la aportaci√≥n de las mujeres es muy importante para seguir encontrando soluciones diversas para nuestros clientes. Entonces, nos enfrentamos ante otro desaf√≠o: la estigmatizaci√≥n de los roles de g√©nero. El pool m√°s grande de talento en esta empresa es la ingenier√≠a; pero hay pocas ingenieras especializadas porque, desde peque√Īos, crecimos con la idea de que hay ‚Äúcarreras para hombres y carreras para mujeres‚ÄĚ.

Por ejemplo, en 2022, el Instituto Mexicano para la Competitividad (IMCO) encontr√≥ que, en M√©xico, √ļnicamente 3 de cada 10 profesionistas STEM son mujeres. Esto significa que hay una brecha de g√©nero importante en la formaci√≥n de talento cient√≠fico y tecnol√≥gico. Con estos datos en mano, me di cuenta de que hay mucho por hacer.

Pusimos manos a la obra y creamos un programa para visitar escuelas e inspirar, desde edades muy tempranas, a las ni√Īas para que tengan modelos de mujeres en carreras STEM (Ciencia, Tecnolog√≠a, Ingenier√≠a y Matem√°ticas, por sus siglas en ingl√©s). Organizamos talleres de programaci√≥n dirigidos especialmente a ni√Īas y colaboramos con organizaciones civiles, como Lentes P√ļrpura, para apoyar a mujeres en comunidades rurales. 

He tomado como misi√≥n personal contribuir al empoderamiento de las mujeres. Me gustar√≠a much√≠simo poder inspirar a ni√Īas, atraer y retener ese talento, y generar las condiciones para que sientan que hay un espacio seguro para ellas. Aunque me he enfrentado a signos de machismo en algunas personas a lo largo de mi vida, he aprendido a valorar mis talentos, a abrazar mi feminidad, a pedir respeto, a seguirme preparando y tambi√©n a hacer alianzas con otras mujeres, porque unidas creamos un c√≠rculo virtuoso de fuerza y resiliencia imparable. 

Todas padecemos inseguridad en algunos momentos, pero tenemos un motor que nos inspira y no nos permite rendirnos. Ah√≠ est√° nuestro centro de poder. Uno de ellos es mi hijo Gabriel, quien naci√≥ con Asperger, una condici√≥n del espectro autista. Sin importar su diagn√≥stico, mi esposo, mi hijo mayor y yo lo empoderamos, desde peque√Īo, a trav√©s de las palabras. Lo convencimos de que era el mejor amigo y un gran compa√Īero, porque ten√≠a retos de sociabilidad. Hoy es, en verdad, el m√°s amiguero de la prepa y l√≠der de su pandilla en nuestra colonia. Cambiamos su historia a partir de las palabras. Cuando t√ļ le dices a una persona muchas veces ¬ęt√ļ vales, t√ļ puedes‚Ä̂Ķ cambias su historia y cambias su vida. 

Hoy, cuando mis hijos me dicen ‚Äúmam√°, eres lo m√°ximo; te mereces esto por todo lo que has trabajado‚ÄĚ o cuando mi esposo se declara mi fan n√ļmero uno, s√© que todo ha valido la pena: esas l√°grimas, esos a√Īos de lucha y de incertidumbre no fueron en vano. 

Todas las mujeres tenemos una historia que contar y la posibilidad de reinventarnos. Es importante, para las que tenemos roles de liderazgo, decirles a otras: no est√°s sola, yo tambi√©n he tenido miedo, yo tambi√©n he llorado, yo tambi√©n he sentido que me caigo y, sin embargo, me levanto. Nadie imagina todo lo que hay detr√°s; esa lucha a la que damos sentido por el amor que nos impulsa y que reescribe nuestra historia. Reinventarse es parte de la magia. Cambiar la narrativa con las palabras, con amor, porque en realidad, todas somos inspiradoras. 

* Lourdes Montoya es abogada de Cumplimiento para Latinoamérica en Honeywell, una empresa multinacional estadounidense de alta tecnología. Además, dirige el pilar Women at work, dedicado a empoderar mujeres en la región.

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