Cristian Huertas

Cristian Huertas

El Bitcoin super贸 esta semana, por primera vez en la historia, el precio de un mill贸n de pesos por unidad; ello gracias al anuncio de Elon Musk 鈥攓uien compr贸 a trav茅s de Tesla 1,500 millones de d贸lares de esta criptomoneda鈥. La volatilidad de este activo es alt铆sima, pero su popularidad ha permitido que cada vez m谩s personas se vean atra铆das a invertir o, al menos, a indagar de qu茅 se trata.

La idea de esta serie de columnas es  hablar, en un lenguaje sencillo, de qu茅 es Bitcoin, c贸mo surgi贸, por qu茅 es tan pol茅mico y revolucionario y a qu茅 se debe su alt铆sima volatilidad.

Generalidades del Bitcoin

El Bitcoin se lanz贸 en 2009 por una persona con el pseud贸nimo de Satoshi Nakamoto; se presume que es un pseud贸nimo, porque a pesar de que hay personas con ese nombre que han reclamado la autor铆a del paper que dio vida al Bitcoin, no est谩 del todo clara la identidad del autor.

Por definici贸n del sistema de Bitcoin, hay s贸lo 21 millones de Bitcoins; esta cantidad no se controla por ninguna autoridad central, ning煤n banco central, ning煤n gobierno. Desde un inicio, se determin贸 que esa era la cantidad de Bitcoins que podr铆a haber.

Los Bitcoins se crean a trav茅s de la soluci贸n de complejos c谩lculos matem谩ticos, realizados por computadoras, y el sistema est谩 dise帽ado para que cada vez sea m谩s dif铆cil solucionarlos. A esta actividad se le llama miner铆a y tiene como prop贸sito darle un valor a la moneda emanado de la escasez del activo, as铆 como del trabajo necesario para obtenerlo. Los Bitcoins minados pueden comprarse y venderse en el mercado y pueden obtenerse fracciones o unidades enteras. La unidad m谩s peque帽a se denomina satoshi 鈥攅n honor a su fundador鈥. 100 millones de satoshis equivalen a 1 Bitcoin.

El Bitcoin est谩 soportado por un sistema descentralizado de computadoras que se pueden conectar de manera directa. Es decir, no hay un s贸lo lugar en donde se registran todas las operaciones que se realizan de Bitcoins (de miner铆a o de intercambio). En contraste, las operaciones de emisi贸n o de intercambio del peso mexicano son conciliadas y registradas por el Banco de M茅xico. En el caso del Bitcoin, esta acci贸n la realizan de manera simult谩nea todos los participantes del sistema.

Este registro de operaciones es p煤blico, cada vez que se hace un cambio 鈥攑or peque帽o que sea鈥 se registra en una cadena de operaciones, que puede ser revisada por cualquier persona. Esta cadena de operaciones no se guarda en un solo lugar, sino de manera simult谩nea por los integrantes del sistema. El procesamiento de la informaci贸n es igual al de minado y por cada transacci贸n que se mina/procesa, se recibe un porcentaje de esa transacci贸n.

Estas caracter铆sticas permiten que el sistema de Bitcoin sea sostenible y virtualmente inmune a ataques cibern茅ticos. Para hackear el protocolo de Bitcoin, se deber铆an atacar a m谩s del 50% de los participantes del sistema; para hacerlo ser铆a necesario ejecutar un nuevo proceso de minado. Esto ser铆a extremadamente costoso, tanto que resultar铆a m谩s rentable utilizar ese poder computacional para minar. Estas caracter铆sticas hacen muy atractivo a Bitcoin para intercambiar valor.

Bitcoin como unidad de resguardo de valor

Lo mencionado anteriormente no tendr铆a sentido si las personas que hacen parte del sistema no creen que hay valor en ese activo. Para qu茅 mineros, para qu茅 complejos c谩lculos si no hay nadie que lo use.

Bitcoin empez贸 a ser popular, primero entre criminales, y de ah铆 parte de la fama que ha ganado como un sistema que favorece al crimen. The Silk Road, era un sitio de internet, que operaba en la dark web, que facilitaba el intercambio de armas y drogas, permit铆a contratar asesinos a sueldo y un sin fin m谩s de operaciones; su moneda de intercambio era el Bitcoin. Cuando el FBI, desmantel贸 el sitio y arrest贸 a los operadores, confisc贸 computadores que conten铆an cerca de 150,000 Bitcoins 鈥攍o que hoy equivale a 7,500 millones de d贸lares.

El uso y potencial de Bitcoin se empez贸 a propagar en operaciones menos oscuras, gracias a que facilitaba el intercambio de distintas monedas Fiat, es decir, aquellas emitidas por bancos centrales.

Por ejemplo, para hacer una operaci贸n entre Estados Unidos y Espa帽a se deber铆a hacer el cambio de d贸lares a euros. Hoy en d铆a hacer ese tipo de operaciones puede tomar varios d铆as si se hace por m茅todos convencionales. Usando Bitcoin, por el contrario, la persona que enviaba el dinero hac铆a el cambio de d贸lares a Bitcoins, los enviaba, y quien recib铆a los cambiaba por euros, todo de manera digital. Esto propag贸 el uso de exchanges de criptomonedas como Bitso (en M茅xico).

La volatilidad del Bitcoin

Aunque el n煤mero de personas que creen que el Bitcoin es un medio de intercambio, son pocos (pero ruidosos) los que creen que realmente funciona como unidad de resguardo de valor. Esto se debe a la alt铆sima volatilidad del activo.

Imagina que vas a comprar un Tesla Model 3, y el precio es 1 Bitcoin. Hace 2 meses ese Bitcoin equival铆a a aproximadamente 600,000 pesos; hoy vale algo m谩s de 1 mill贸n; sin embargo, en un par de meses podr铆a valer 200,000 o $2 millones de pesos.

El problema es que la estructura de costos e ingresos de quien compra y quien vende no est谩 basado en Bitcoins sino en Fiat, y al menos en mi opini贸n va a ser extremadamente dif铆cil que esto cambie por un tema de soberan铆a. Pero de esto hablar茅 en la siguiente columna.

Las opiniones publicadas en esta columna son responsabilidad del autor y no representan ninguna posici贸n por parte de Business Insider M茅xico.

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