• El lunes, la Fundación Gates publicó su informe anual Goalkeepers, destinado a medir el progreso global en los objetivos de desarrollo, incluida la reducción de la pobreza, la mejora del acceso al agua potable, la atención médica y las vacunas, así como más de una docena de otras medidas.
  • Pero este año, prácticamente no hubo avances que informar. Aparte de dejar de fumar, el mundo ha “retrocedido” en cada medida de su bienestar durante la pandemia.
  • “Lo primero es poner fin a la pandemia”, dijo Gates.
  • Una vacuna segura, confiable y ampliamente disponible será clave. 

Durante décadas, las personas de todo el mundo se han vuelto más ricas y saludables. 

El número de seres humanos que subsisten con menos de 1.90 dólares al día ha disminuido de forma lenta pero segura año tras año. Hasta ahora.

2020, y el brote mundial de enfermedades infecciosas que lo acompañó, han asestado a las personas en todas partes un gran golpe, tanto a sus billeteras como a su salud pública. La pandemia está alejando la brecha entre ricos y pobres en casi todos los países de una manera que no se había visto en décadas. 

“Este año es diferente, es único”, dijo Bill Gates en una conferencia telefónica con periodistas antes de la publicación del informe Goalkeepers 2020 de la Fundación Bill y Melinda Gates. “La pandemia de Covid-19 no solo ha detenido el progreso, lo ha hecho retroceder”.

Este cambio no tiene precedentes en la historia de la fundación de 20 años y más de 50,000 millones de dólares (mdd). El informe Goalkeepers de la fundación, publicado desde 2017, pretende servir como una mirada anual al progreso en todo el mundo en los puntos de referencia de pobreza, salud y bienestar; saneamiento, educación y otros objetivos de desarrollo sostenible

“Cada una de las metas se estaba moviendo en la dirección correcta”, dijo Gates en la llamada, que reemplazó lo que normalmente es un evento en persona repleto de estrellas. “La pandemia, en casi todas las dimensiones, ha empeorado la inequidad”. 

Este año, casi no hay progreso para compartir (aparte de algunas mejoras en las tasas de abandono del hábito de fumar en todo el mundo). 

“Tenemos que enfrentar la realidad actual con franqueza”, dijo el informe. “Hemos retrocedido”.

Estos son algunos de los mayores contratiempos a mano: 

La última vez que tantos países estuvieron en recesión al mismo tiempo fue en 1870

El Banco Mundial estima que, por primera vez desde 1998, las tasas de pobreza aumentarán drásticamente en todo el mundo, “a medida que la economía mundial entre en recesión”.

Así es como el Fondo Monetario Internacional proyecta que caerá el Producto Interno Bruto (PIB) por la pandemia del coronavirus, en comparación con la recesión de 2008:

vacunas bill gates | Business Insider México
Fundación Bill y Melinda Gates, Porteros 2020

En términos de pérdida de PIB, “esta es la peor recesión desde el final de la Segunda Guerra Mundial”, señaló el informe. El documento sugirió que la caída del PIB es dos veces mayor que la recesión de 2008.

“La última vez que tantos países estuvieron en recesión a la vez fue en 1870, literalmente hace dos vidas”, dijo también el informe. 

El número de personas que viven con menos de 1.90 dólares al día, el punto de referencia internacional para la pobreza extrema, está aumentando al mismo ritmo que la propagación del virus. 

La pobreza mundial aumenta por primera vez en 20 años 

pobreza fundacion bill y melinda gates | Business Insider México
Fundación Bill y Melinda Gates, Porteros 2020

“Tenemos 37 millones más de personas en extrema pobreza”, dijo Gates. “Eso es después de 20 años donde ese número ha bajado”.

La recesión no se limita a los países pobres. En países ricos, como Estados Unidos, las ganancias de ingresos ya habían sido desiguales en los últimos años; los más ricos se volvían más ricos mucho más rápido que los demás. 

Ahora, esa división está empeorando mucho. 

Según la Oficina del Censo de Estados Unidos, uno de cada tres estadounidenses tuvo problemas para pagar sus facturas en agosto debido a la pandemia. El problema afecta de manera desproporcionada a los afroamericanos y latinoamericanos.

25 años de progreso en las vacunas se borraron en 25 semanas, dijo la Fundación Gates 

La pandemia también ha significado que muchos más niños se hayan quedado sin dosis de vacunas que salvan vidas.

Según el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (socio de datos de la Fundación Gates), 25 años de progreso para vacunar al mundo contra enfermedades mortales desaparecieron rápidamente, en 25 semanas durante la pandemia.

Aquí hay un ejemplo de cómo la cobertura de la vacuna ha caído a niveles que no se habían visto desde la década de 1990, mostrando la cobertura de vacunación contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTP) en todo el mundo:

dosis vacunas | Business Insider México
Fundación Bill y Melinda Gates, Porteros 2020

El tétanos es una infección que la inmunidad colectiva no puede frenar, ya que se puede contraer fácilmente al entrar en contacto con suelo, polvo o estiércol infectados.

Por eso es fundamental que todos tengan acceso a vacunas preventivas básicas como DTP, que detiene millones de muertes cada año.

Es posible que las niñas que abandonaron la escuela durante la pandemia nunca regresen

Sacar a los niños de la escuela durante la pandemia sin duda ha salvado algunas vidas, pero también ha retrasado a muchos estudiantes. Algunos alumnos nunca recuperarán lo que se ha perdido.

Se espera que el porcentaje de estudiantes que aprenderán a leer, por ejemplo, caiga en picado: 

abandono escolar coronavirus | Business Insider México
Fundación Bill y Melinda Gates, Porteros 2020

Estar en casa después de la escuela también puede ser peligroso, pues pone a las niñas en un riesgo mayor de abuso físico y sexual (como se documentó durante el brote de ébola en África Occidental). Es posible que muchas nunca regresen al aula después de la pandemia, por varias razones, incluido el embarazo y la falta de tiempo libre para las tareas escolares mientras están en cuarentena en casa. 

Para mejorar todos estos problemas y más, “lo primero es poner fin a la pandemia”, dijo Gates. 

Una de las mejores formas de mejorar la situación rápidamente es crear vacunas seguras que todos puedan usar, dijo Gates

El desarrollo de la vacuna contra el coronavirus es un área, según Gates, en la que Estados Unidos merece un aplauso.

El país ha estado apoyando la investigación y el desarrollo de múltiples candidatos de vacunas líderes y, como Gates dijo anteriormente a Insider, “en algún lugar de este conjunto de vacunas habrá algo muy eficaz y muy seguro”.

Aún así, el éxito de los programas de vacunas con sede en Estados Unidos no está garantizado. Según el informe, “la probabilidad de éxito es de 7% en las primeras etapas; y de 17% una vez que los candidatos pasan a las pruebas en humanos”.

La mayoría de los más de 175 candidatos a vacunas que se están probando en todo el mundo no funcionarán, lo que es una de las razones por las que más de 170 países se han suscrito a COVAX, un acuerdo internacional para que los países desarrollen y distribuyan vacunas en todo el mundo

Gates dijo que hay razones muy “directas” y “egoístas” por las que todos los países deberían querer invertir en tal colaboración y apoyar la construcción de fábricas para la fabricación de vacunas en todo el mundo.

“Crear una barrera perfecta entre su país y el resto del mundo es muy, muy difícil de hacer”, dijo.

Pero un mundo donde la mayoría de la gente tenga vacunas contra el virus, “será lo que nos permita volver a la normalidad”, agregó Gates.

Según el modelo de Northeastern University citado en el informe Goalkeepers, si 50 de los países más ricos del mundo compran los primeros 2,000 millones de dosis de vacunas, acumulándolas para su propia gente, entonces “casi el doble de personas podría morir de Covid-19”.

muertes coronavirus | Business Insider México
Fundación Bill y Melinda Gates, Goalkeepers 2020

Gates dijo que es hora de “aumentar la generosidad” en Estados Unidos y gastar más para crear fábricas de vacunas en todo el mundo. Es un impulso para que el país vuelva a donde ha estado, históricamente hablando, como líder en salud mundial, a través de administraciones tanto republicanas como demócratas.

“Me preocupa que algunos donantes, por la calidad de su ayuda o la cantidad de su ayuda, no la estén convirtiendo en la prioridad que solían tener”, dijo Gates. “No deberían ser solo los países ricos quienes ganen una guerra de ofertas, sino que la equidad tenga un peso”.

Su mejor conjetura es que podría llevar “dos o tres años” volver a encarrilar los objetivos globales de desarrollo. 

“Creemos que superaremos esto”, dijo. 

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