• Tony Romeo cree que ha descubierto la aeronave perdida hace mucho tiempo de Amelia Earhart.
  • Romeo afirmó haber capturado una imagen de un objeto con forma de aeronave en el fondo del océano Pacífico.
  • Los expertos dicen que la ubicación parece ser aproximadamente correcta, pero se necesitan imágenes más claras.
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Un piloto y exoficial de inteligencia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos cree que una imagen que capturó utilizando sonar en un sumergible no tripulado de alta tecnología podría haber respondido finalmente a uno de los misterios más desconcertantes de América: ¿qué causó la desaparición de la icónica piloto Amelia Earhart en la cúspide de su fama?

Tony Romeo es uno de una larga lista de investigadores y aficionados que se han embarcado en la búsqueda del distintivo avión Lockheed Electra 10-E de Earhart. Desapareció sobre el océano Pacífico junto con su famosa piloto y el navegante, Fred Noonan, durante un intento de circunnavegar el globo en julio de 1937.

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Amelia Earhart, de 40 años, de pie junto a un Lockheed Electra 10E, antes de su último vuelo en 1937 desde Oakland, California. | Wikimedia Commons

El misterio en torno a la desaparición de Earhart ha desconcertado a los investigadores durante mucho tiempo. Ha suscitado teorías de conspiración a lo largo de los años, incluyendo la posibilidad de que los japoneses la tomaran prisionera y que fuera una espía gubernamental.

Sin embargo, Romeo, un ex inversionista inmobiliario que vendió propiedades comerciales para recaudar los 11 millones de dólares necesarios para financiar la búsqueda, regresó en diciembre de un viaje de aproximadamente 100 días en el mar con una imagen de sonar que él cree que muestra el avión perdido en las profundidades del océano.

Una búsqueda de alta tecnología en el mar

Su expedición, realizada con un dron «Hugin» no tripulado de alta tecnología fabricado por la empresa noruega Kongsberg y un equipo de investigación de 16 personas, comenzó en septiembre pasado en Tarawa, Kiribati. Cubrió 13,467 kilómetros cuadrados del fondo del océano, según informó el Wall Street Journal.

Era un sueño que Romeo tenía desde hacía años antes de convertirlo en realidad.

«Esta ha sido una historia que siempre me ha intrigado, y todas las cosas en mi vida chocaron en el momento adecuado», dijo Romeo, cuyo padre y hermanos también son pilotos, a Business Insider. «Estaba saliendo del sector inmobiliario y buscando un nuevo proyecto, así que aunque realmente comencé hace unos 18 meses; esto es algo en lo que he estado pensando e investigando durante mucho tiempo».

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Amelia Earhart en un avión a punto de despegar. | Wikimedia Commons

Aproximadamente un mes después del inicio del viaje, el equipo capturó una imagen de sonar del objeto con forma de avión a unas 160 kilómetros de la isla Howland. No descubrieron la imagen en los datos del sumergible hasta el día 90 del viaje, lo que hacía impráctico regresar para observarlo más de cerca.

Expertos han mostrado interés en el hallazgo. Dorothy Cochrane, conservadora del Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian Institution, dijo al Journal que la ubicación reportada de la imagen era casi correcta geográficamente en comparación con el lugar donde se cree que se estrelló el vuelo de Earhart.

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Un mapa de donde se cree que el avión de Earhart desapareció a lo largo de su presunta ruta de vuelo. | Google Maps.

Pero otros dicen que necesitan vistas más claras y más detalles, como el número de serie del avión.

«Hasta que físicamente se eche un vistazo a esto, no hay manera de decir con certeza qué es», dijo Andrew Pietruszka, arqueólogo submarino en la Institución Oceanográfica Scripps, al Journal.

Romeo, quien dijo que la búsqueda podría ser «lo más emocionante que haré en mi vida», agregó que planea regresar al área para intentar capturar mejores imágenes utilizando sumergibles autónomos o robóticos equipados con cámaras y sonar para acercarse al objeto, que descansa a más de 5,000 metros bajo la superficie.

Romeo le dijo a BI que si no era el avión de Earhart, el objeto que encontró podría ser otra aeronave perdida en el Pacífico u otro objeto hecho por el hombre que se cayó de un contenedor de carga. Pero por ahora, se siente seguro de haber hecho un descubrimiento innovador debido a la forma distintiva del fuselaje, la cola y las alas.

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Romeo y su empresa, Deep Sea Vision, descubrieron un objeto de tamaño y forma similares al icónico avión de Amelia Earhart en las profundidades del Océano Pacífico. | Cortesía: Deep Sea Vision

«El siguiente paso es la confirmación. Tenemos que volver con diferentes tipos de sensores y realmente fotografiarlo bien y ver cómo el artefacto está en el lecho marino», dijo Romeo a BI. «Una vez que se haga ese paso, mucha gente estará involucrada. El Smithsonian, la familia, habrá algunos inversores involucrados porque será una operación costosa, pero luego pensamos: ‘¿Cómo levantamos el avión? ¿Cómo lo rescatamos?'».

Añadió: «No creo que hayamos llegado allí todavía. Pero sí creo que los estadounidenses quieren ver esto en el Smithsonian; es donde pertenece. No en el fondo del océano.»

Años de misterio

Exploradores esperanzados han invertido millones de dólares en expediciones para encontrar el avión perdido de Earhart a lo largo de los años, pero la última ubicación conocida ha dificultado las búsquedas.

«Es agua muy profunda, y el área en la que posiblemente podría haber estado es enorme», dijo Tom Dettweiler, experto en sonar, al Journal.

Un equipo que buscó la aeronave de Earhart en 2009 dijo en Twitter que, después de su búsqueda de 6,470 metros cuadrados cerca de la isla Howland, cerca de donde Romeo llevó a cabo su búsqueda, solo sabían dónde no estaba la aviadora.

Earhart, quien fue la primera mujer en volar en solitario sobre el Atlántico y los Estados Unidos, fue declarada legalmente muerta el 5 de enero de 1939, dos años después de su desaparición. Pero su legado ha perdurado y continúa fascinando a personas de todo el mundo.

«Fue uno de los grandes misterios del siglo XX y aún ahora en el siglo XXI», dijo Cochrane al Journal. «Todos tenemos la esperanza de que el misterio se resuelva».

La teoría de la línea de fecha

Romeo cree que ha dado un paso gigante hacia responder preguntas vitales sobre la desaparición de la famosa aviadora después de examinar décadas de pistas y posibles pistas sobre su ubicación, incluida la «teoría de la línea de fecha».

La teoría, en la que Romeo se basó en parte para guiar su búsqueda, sugiere que cuando Earhart cruzó la línea internacional de fecha durante su vuelo de 20 horas, su sistema de navegación se volvió inexacto y la desvió unos 96 kilómetros, lo que posiblemente llevó a un trágico final.

Romeo dijo que si recibiera la confirmación de que había encontrado el avión de Earhart, con suerte durante otro viaje planeado para más adelante este año, la empresa que creó como parte de la búsqueda seguiría intentando resolver otros misterios ocultos en el océano.

«Hay muchas cosas interesantes en el Pacífico, aviones de la Segunda Guerra Mundial y el vuelo MH370 todavía están por ahí, y tal vez podamos intentarlo en algún momento», dijo Romeo a Business Insider. «Todavía no estoy anunciando que lo haremos, pero me encantaría colaborar con otras personas en otros proyectos ya que tenemos el equipo de última generación. Solo hay un par de estos en el mundo, y descubrir estas cosas está en demanda».


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