• SpaceX está a punto de lanzar a sus primeros astronautas y ayudar a la NASA a resucitas los vuelos espaciales tripulados por estadounidenses.
  • El vuelo de prueba, Demo-2, llevará a los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley en una misión espacial que puede durar 110 días.
  • Los salarios anuales de los astronautas se determinan usasno una escala salarial del gobierno y, al comenzar, generalmente están divididos en dos rangos: GS-12 y GS-13.
  • Para 2020, un astronauta civil puede ganar 66,167 y 161,141 dólares al año.

El momento con el que el fundador de SpaceX, Elon Musk, ha soñado desde 2002 (y posiblemente mucho antes) está muy cerca: el primer lanzamiento de astronautas al espacio por parte de su compañía.

La misión comercial, llamada Demo-2, está diseñada para mostrarle a la NASA que la nueva nave espacial Crew Dragon de SpaceX es segura para volar pasajeros.

La NASA perdió su capacidad de lanzar astronautas cuando finalizó el programa del transbordador espacial en julio de 2011. Desde entonces, la agencia confía en Rusia para viajar hacia y desde la Estación Espacial Internacional, en la que Estados Unidos ha invertido alrededor de 100,000 millones de dólares (mdd).

Los veteranos astronautas Bob Behnken y Doug Hurley pilotarán la misión Demo-2 de SpaceX, que actualmente está programada para lanzarse a las 4:33 pm (hora local) el 27 de mayo o alrededor de la misma hora el 30 de mayo si hay un retraso.

¿Cómo puedes convertirte en astronauta?

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Convertirte en astronauta no es fácil. Los solicitantes deben ser ciudadanos estadounidenses, tener un título universitario acreditado en ciencias, ingeniería o matemáticas.

Además, deben tener tres años de experiencia profesional o 1,000 horas pilotando un avión a reacción bajo sus cinturones. También deben venir equipados con habilidades especializadas y formas de pensar que los entrevistadores, generalmente los astronautas mismos, evalúan.

El proceso es 74 veces más difícil que ingresar a Harvard

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Por otro lado, tienen que pasar un agotador proceso de selección que es aproximadamente 74 veces más difícil que ingresar a la Universidad de Harvard. 

La NASA selecciona una nueva clase de astronautas una vez cada dos años, y seleccionó solo a 12 de los 18,300 solicitantes en 2017. La agencia cerró las solicitudes para su próxima clase a fines de marzo.

Entonces, ¿cuánto compensa la NASA a sus astronautas por su experiencia, entrenamiento extenso y disposición a arriesgar sus vidas para explorar el espacio, incluso para compañías como SpaceX?

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Según una página de preguntas frecuentes en el sitio web de la NASA, el salario anual se “basa en la escala salarial del Programa General del Gobierno Federal para los grados GS-12 a GS-13”.

“La calificación de cada persona se determina de acuerdo con sus logros académicos y experiencia”, agrega la NASA.

Tales calificaciones se usan para determinar cuánto se paga a los empleados de carrera de “cuello blanco” en muchas agencias gubernamentales, y se dividen en pasos que van del 1 al 10, que se basan en un rendimiento aceptable y años de servicio.

La Oficina de Administración de Personal de Estados Unidos está a cargo de las cifras básicas de pago y los números cambian cada año.

Lo que el gobierno de Estados Unidos paga a los astronautas

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En 2020, según las escalas salariales de OPM , un nuevo astronauta con un grado GS-12, experiencia y rendimiento del Paso 1 ganaría 66,167 dólares por año. 

Después de varios años de excelente desempeño, el mismo astronauta podría ser elegible para hacer que el Paso 10 del GS-12 pague: 86,021 dólares por año.

Mientras tanto, los astronautas más calificados con una calificación salarial GS-13 podrían ganar inicialmente 78,681 dólares por año (Paso 1) y, después de varios años, hasta 102,288 dólares por año (Paso 10).

Pero los astronautas no están encerrados en GS-12 y GS-13 por sus carreras; pueden ganar el nivel más alto de la escala salarial (GS-15 Paso 10) y más de 142,000 dólares por año, dependiendo de su posición, responsabilidades y desempeño dentro del cuerpo de astronautas.

¿Cómo funciona el sistema de niveles en los astronautas?

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“Cuando se selecciona a un civil para el Programa de Astronautas, su calificación puede estar inicialmente en el nivel GS12 / 13, aunque algunos son más altos”, dijo William Bill McArthur , un ex astronauta, a Business Insider en un correo electrónico en febrero de 2018.

“Mientras era un astronauta activo, desde 2001 hasta 2007, estuve en la cima de la escala de grados del Servicio (Civil)”, agregó.

Además, el cronograma general es solo la base para el pago: también hay tablas que reflejan los ingresos en diferentes áreas, lo que ayuda al gobierno de los Estados Unidos a ofrecer salarios competitivos para una región determinada.

¿Cómo está el rango de pagos más recientes para astronautas?

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En Houston, Texas, por ejemplo, donde los astronautas se basan en el Centro Espacial Johnson, las tablas de pago localizadas requieren salarios anuales que son aproximadamente un 30% más altos que el horario general.

En la convocatoria de candidatos más reciente de la NASA , el rango de salario de 104,898 a 161,141 dólares por año superó el del calendario general.

¿Qué otros beneficios tienen los astronautas?

Sin embargo, el salario no lo es todo cuando se trata de compensación. Según un comunicado de la NASA de 2017 , aproximadamente 58% de todos los astronautas provienen de un entorno militar.

Los miembros del servicio activo que se convierten en astronautas traen consigo la mayor parte o la totalidad de sus licencias, bonificaciones, subsidios de vivienda y otros beneficios de grado militar.

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