• La astronauta Wang Yaping se aventuró fuera de la estación espacial china Tiangong durante seis horas el 8 de noviembre.
  • Realizó el paseo espacial para instalar equipos con su compañero Zhai Zhigang, miembro de la tripulación de Shenzhou-13.
  • La tripulación de Shenzhou-13, compuesta por tres miembros, está en una misión de seis meses para avanzar en la construcción de la estación espacial china.

La astronauta Wang Yaping se convirtió en la primera mujer de la historia de China en caminar por el espacio.

Wang, de 41 años, es una de las tres astronautas o taikonautas, término chino para referirse a los exploradores espaciales del país, en la estación espacial Tiangong. Forma parte de la tripulación de la Shenzhou-13, que despegó de un centro de lanzamiento en el desierto de Gobi el 16 de octubre. Esto para embarcarse en una misión de seis meses en el módulo Tianhe, el núcleo de la estación espacial.

Wang y su compañero Zhai Zhigang, de 55 años, salieron del módulo Tianhe y se aventuraron en el espacio el 8 de noviembre durante seis horas. Instalaron equipos y probaron el brazo robótico de la estación, según un comunicado de prensa de la Agencia Espacial Tripulada China (CMS). El tercer miembro de la tripulación, Ye Guangfu, de 41 años, asistió al equipo desde la estación espacial.

«Esto marca la primera actividad extravehicular de la tripulación del Shenzhou-13. Y también es la primera en la historia espacial de China que implica la participación de una mujer astronauta», dijo la CMS en su comunicado. «Todo el proceso fue fluido y exitoso».

En un video publicado por el South China Morning Post, se ve a los astronautas realizando tareas fuera de su estación espacial y saludando a través de una transmisión en directo a la Tierra.

Wang, Zhai y Ye seguirán trabajando en la estación espacial durante su estancia de seis meses. La agencia espacial china dijo que el equipo «llevará a cabo tareas como la operación de brazos mecánicos, actividades extravehiculares y transferencia de módulos»; y probará cómo funcionaría una estancia prolongada en el espacio dentro de la estación espacial del país, en términos de gestión de recursos y soporte vital.

Tiangong, que puede traducirse como «palacio celestial», está actualmente en construcción. Además, se preve que su módulo central, Tianhe, se conecte con otras dos secciones, Mengtian y Wentian. China planea terminar su nueva estación espacial para finales de 2022, una tarea que implicará al menos siete misiones más, según Reuters.

En virtud de la Enmienda Wolf de 2011, los astronautas chinos tenían prohibido el lanzamiento a la Estación Espacial Internacional (EEI) por la ley estadounidense. Sin embargo, la ISS podría estar fuera de servicio en la década de 2030, lo que podría dejar a Tiangong como la única estación espacial en funcionamiento en ese momento.

China ya envió otra tripulación al espacio, compuesta por los taikonautas Tang Hongbo, Nie Haisheng y Liu Boming. El trío, que formaba la tripulación de Shenzhou-12, aterrizó en Mongolia el 17 de septiembre tras una estancia de tres meses en la estación espacial Tiangong. En su momento, la misión de Shenzhou-12 fue el vuelo espacial más largo de la historia de China, pero ese récord va a ser batido ahora por los taikonautas de Shenzhou-13.

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