• Analistas advierten en el Financial Times que 2,000 millones de personas no podrán usar la tecnología que registra y previene contagios de coronavirus.
  • Esta brecha digital afectará sobre todo a personas mayores y personas con menos recursos.
  • Los teléfonos de Huawei que no son compatibles con los servicios de Google no serán compatibles con los nuevos protocolos hasta que haya una versión de Android en código de abierto.

La brecha digital es particularmente sensible a la salud. Al menos 2,000 millones de personas no podrán utilizar la tecnología que desarrollan Apple y Google para registrar contactos físicos y prevenir contagios de Covid-19. 

De estas 2,000 millones de personas, muchas serán mayores y gente de escasos recursos — dos de los colectivos más vulnerable a la pandemia de coronavirus — revelan datos que expertos y analistas del sector en un reportaje del Financial Times.

Aunque Apple y Google tienen una alianza para desarrollar esta tecnología, lo cierto es que esta funcionalidad solo será compatible con determinados componentes electrónicos presentes en los teléfonos más recientes.

Esta tecnología no sería compatible con determinados chips y software presentes en cientos de miles de teléfonos que todavía están en uso; sobre todo en aquellos dispositivos con más de cinco años, según el reportaje.

«Esta subyacente limitación tecnológica se debe a que todavía hay algunos teléfonos en uso que no tienen por qué tener necesariamente bluetooth o el último sistema operativo», explica Ben Wood, analista en CCS Insight.

«Si estás en un grupo vulnerable y tienes un dispositivo viejo o un teléfono básico, no accederás a muchos de los beneficios que estas nuevas apps podrían ofrecer», añade.

Al menos 1 de cada 4 smartphones será víctima de la brecha digital

La tecnología de Apple y Google se basa en una comunicación inalámbrica de baja intensidad vía bluetooth, conocida como Bluetooth Low Energy (LE). Pero los semiconductores que permiten establecer este tipo de conexiones no están presentes en al menos un cuarto de los teléfonos que están en uso. Además, 1,500 millones de personas todavía usan teléfonos básicos que no usan ni iOS ni Android.

«Con todo, cerca de 2,000 millones de personas no disfrutarán las ventajas de esta iniciativa global», dice Neil Shah, analista de Counterpoint. La brecha digital además no sería solo generacional: también geográfica. Dos de cada tres adultos podrían tener un teléfono compatible en Reino Unido.

«En India podrías ver al 60% o al 70% de la población descartada desde el principio», dice el experto.

Este es un problema fundamental, teniendo en cuenta que las autoridades plantean que al menos 60% de la población adulta descargue y ejecute este tipo de aplicaciones, basadas en estas tecnologías, para que sean eficaces.

Qué pasa con Huawei: sus smartphones no pueden usar los servicios de Google

China no ha mostrado interés alguno en la tecnología en la que están trabajando Google y Apple.

Pero desde el momento en que los teléfonos compatibles con estas comunicaciones bluetooth serán, esencialmente, iOS y Android, surge otra pregunta. ¿Qué ocurre con los usuarios de Huawei de todo el mundo, cuyos últimos teléfonos no son compatibles con Google?

La tecnología será compatible con las apps que lancen los gobiernos para trazar los contactos gracias a las actualizaciones que se introducirán en los sistemas operativos de las dos grandes tecnológicas, Apple y Google. En el caso de Google, esta actualización de SO aparecerá a través de Google Play Services. Pero terminales como el Huawei P30 o Huawei P40 usan una versión de Android de código libre.

Según Forbes, Google confía en que 80% de los teléfonos Android fuera de China sean compatibles. Además, ha dicho que publicará un un marco de desarrollo compatible con todos los terminales Android que no tengan soporte oficial. Sin embargo, la compañía no ha determinado cuánto tardará en llegar hacerlo.

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