• El programa Apollo de la NASA aterriz√≥ astronautas en la Luna por primera vez hace 51 a√Īos.
  • Ninguna mujer ha estado en la Luna, pero ellas fueron fundamentales para el √©xito de las misiones: trabajaron en la sala de control, dise√Īaron el software de vuelo y calcularon los planes de respaldo.
  • Aqu√≠ est√°n 15 de las impresionantes mujeres que hicieron posible la carrera espacial.

Doce personas han tocado la luna; ninguna de ellas son mujeres. 

Cuando el presidente John F. Kennedy decidi√≥ que Estados Unidos deber√≠a dedicarse al ‚Äúimpresionante‚ÄĚ e ‚Äúimportante‚ÄĚ objetivo de dirigirse a la superficie lunar en 1961, solo mencion√≥ a los hombres .

‚ÄúCreo que esta naci√≥n deber√≠a comprometerse a lograr el objetivo, antes de que termine esta d√©cada, de aterrizar a un hombre en la Luna‚ÄĚ, dijo Kennedy. 

La historiadora y autora de vuelos espaciales, Amy Sheira Teitel, dijo a Business Insider que había una razón simple por la que solo los hombres fueron seleccionados para ir al espacio en ese momento.

‚ÄúCuando la NASA reclut√≥ a la primera clase de astronautas, no sab√≠an en qu√© se estaban metiendo. Supusieron que los pilotos de prueba podr√≠an ser los mejores hombres para el trabajo. Y, por defecto, los pilotos de prueba militares eran exclusivamente hombres en ese momento. Estos eran hombres que estaban acostumbrados a pilotear m√°quinas no probadas en el aire‚ÄĚ, dijo Teitel.

Sin embargo, las mujeres desempe√Īaron muchos papeles clave en el √©xito del programa Apolo.

‚ÄúLas mujeres hicieron todo lo que en realidad no iba a la Luna‚ÄĚ, dijo Teitel.

Aqu√≠ hay 15 mujeres que ayudaron a hacer posible el alunizaje del 20 de julio de 1969, hace 51 a√Īos.

A√Īos antes de las misiones Apolo, la inventora Beatrice Hicks cre√≥ el sensor cr√≠tico de densidad de gas que hizo posible el viaje espacial. La NASA lo us√≥ en los cohetes Saturno V que lanzaron las misiones lunares Apolo

mujeres de apollo beatrice hicks
Beatrice Hicks en su f√°brica, alrededor de 1956. 
Margaret Bourke-White / The LIFE Picture Collection via Getty Images

El sensor de Hicks tambi√©n se ha utilizado en los sistemas de comunicaciones de aviones Boeing 707 y para controlar las armas nucleares almacenadas, seg√ļn el Sal√≥n de la Fama de los inventores nacionales .

Además, ella cofundó la Sociedad de Mujeres Ingenieras en 1950.

Costureras como Eleanor Foraker cosieron a mano los trajes espaciales de metal y pl√°stico de los astronautas

mujeres de la NASA cosiendo trajes espaciales
Una empleada de ILC Industries (anteriormente conocida como International Latex Corporation) en Dover, Delaware, cose capas de pl√°stico aluminizado para un traje espacial que se utilizar√° en el programa Apolo de la NASA, 1968. 
Ralph Morse/The LIFE Picture Collection via Getty Images

‚ÄúCada traje estaba compuesto por 21 capas de tela delgada, cosida a una tolerancia precisa de 1/64 de pulgada‚ÄĚ, seg√ļn CBS News .

Foraker, una costurera de la Corporaci√≥n Internacional de L√°tex (que hizo los trajes Apolo) dijo a The Guardian: ‚ÄúDejaba la planta a las cinco de la ma√Īana y regresaba a las siete, pero vali√≥ la pena, realmente vali√≥ la pena‚ÄĚ.

Ella tambi√©n platic√≥ que trabaj√≥ 80 horas a la semana durante la era de Apolo, no tuvo vacaciones durante tres a√Īos seguidos y sufri√≥ dos crisis nerviosas. 

Los paraca√≠das de los astronautas del Apolo para aterrizar de regreso en la Tierra tambi√©n fueron cosidos a mano .

Margaret Hamilton dirigi√≥ el equipo que cre√≥ el sistema inform√°tico a bordo para las misiones Apolo. Ella acu√Ī√≥ el t√©rmino ‚Äúingenier√≠a de software‚ÄĚ

Margaret Hamilton, una de las mujeres del Apolo 11
Margaret Hamilton, programadora matemática e informática en el Laboratorio de Instrumentación del MIT, se sienta en una maqueta del módulo de comando Apolo, 25 de noviembre de 1969.
Wikipedia

‚ÄúDurante los primeros d√≠as de Apolo, el software no se tomaba tan en serio como otras disciplinas de ingenier√≠a‚ÄĚ, dijo Hamilton a The Guardian.

‚ÄúNo est√°bamos recibiendo cr√©dito por lo que era un campo leg√≠timo. Fue por desesperaci√≥n que se me ocurri√≥ el t√©rmino, para decir: ‘Oye, tambi√©n estamos trabajando en ingenier√≠a’‚ÄĚ, a√Īadi√≥. 

El sistema de software Apolo de su equipo fue tan infalible que se usaron adaptaciones en la primera estaci√≥n espacial de Estados Unidos (Skylab) y tambi√©n durante la era del transbordador espacial.

Hamilton recibi√≥ una Medalla Presidencial de la Libertad, el mayor honor civil de los Estados Unidos, del presidente Barack Obama.

La matemática Katherine Johnson descubrió cómo los astronautas del Apolo 11 llegarían a la luna calculando la trayectoria de la nave espacial

mujeres en la nasa Katherine Johnson en 1962
Katherine Johnson en 1962. 
NASA

Johnson, quien ahora tiene 100 a√Īos, apareci√≥ en la pel√≠cula ‚ÄúTalentos Ocultos‚ÄĚ.

Ella calcul√≥ c√≥mo el m√≥dulo de aterrizaje lunar se reunir√≠a con la nave espacial principal (que permaneci√≥ en √≥rbita lunar) y elabor√≥ ‚Äč‚Äčplanes de contingencia, incluidas las cartas de navegaci√≥n de respaldo para los astronautas, en caso de que sus sistemas fallaran en el espacio. 

Además de sus cálculos para el Apolo 11, Johnson realizó análisis de trayectoria para la misión Mercury de Alan Shepherd de 1961 (el primer vuelo espacial humano de Estados Unidos).

Su investigación sobre los parámetros de respaldo también fue fundamental para ayudar a la tripulación del Apolo 13 a aterrizar de manera segura en la Tierra.

Sheila Thibeault trabajó en el simulador de acoplamiento del punto de encuentro del Apolo: la máquina crítica en la que los astronautas practicaban volver a conectar su módulo de aterrizaje al de comando en órbita

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Sheila Thibeault se convirti√≥ en experta en radiaci√≥n espacial en la NASA. 
NASA

‚ÄúSe consider√≥ un riesgo muy alto‚ÄĚ, dijo Thibeault a MIT Technology Review

‚ÄúPorque si algo sali√≥ mal con esa cita y el acoplamiento, podr√≠amos perder a dos astronautas, y no habr√≠a nada que pudi√©ramos hacer. No habr√≠a forma de llegar a ellos‚ÄĚ, explic√≥.

Su √©xito en ese proyecto fue el comienzo de una larga y fruct√≠fera carrera en la NASA: Thibeault ahora est√° dise√Īando ropa para proteger a los astronautas de la radiaci√≥n.

Christine Darden fue una de las muchas mujeres ‚Äúcomputadoras humanas‚ÄĚ que procesaron datos durante la era Apolo

mujeres de la nasa christine darden
Christine Darden comenz√≥ a trabajar en la NASA durante las misiones Apolo y luego dirigi√≥ la investigaci√≥n de auge s√≥nico en la NASA. 
NASA

Ella quería saber por qué los hombres, con el mismo entrenamiento en matemáticas ,estaban siendo reclutados como ingenieros, así que le preguntó a su jefe.

‚ÄúInclinado por su pregunta e impresionado por sus habilidades, su supervisor la transfiri√≥ a la secci√≥n de ingenier√≠a, donde era una de las pocas ingenieras aeroespaciales‚ÄĚ, afirma su biograf√≠a de la NASA .

Darden, quien tambi√©n aparece en ‚ÄúTalentos Ocultos‚ÄĚ, trabaj√≥ en la NASA durante cuatro d√©cadas y obtuvo su doctorado en ingenier√≠a mec√°nica en el camino. Se convirti√≥ en una de las principales expertas mundiales en auge s√≥nico y c√≥mo amortiguarlo.

‚ÄúElla es autora de m√°s de 50 publicaciones en el campo del dise√Īo de alas de gran elevaci√≥n en flujo supers√≥nico, del dise√Īo de aletas, de la predicci√≥n de auge s√≥nico y de la minimizaci√≥n de √©ste‚ÄĚ, dice la NASA.

JoAnn Morgan, la controladora de instrumentaci√≥n del Apolo 11, era la √ļnica mujer en la sala de lanzamiento cuando despeg√≥ el cohete Saturno V

JoAnn Morgan en el cuarto de lanzamineto del Apolo 11
Controladores en la sala de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy en Florida durante la misión Apolo 11 a la Luna, julio de 1969. JoAnn Morgan, la primera controladora de lanzamiento femenina, está en la tercera fila.
Wikipedia

‚ÄúEstaba all√≠. No iba a ir a ninguna parte. Me apasionaba mucho‚ÄĚ, dijo Morgan a Associated Press. ‚ÄúFinalmente, 99% de ellos aceptaron que ‘JoAnn est√° aqu√≠ y estamos atrapados con ella’‚ÄĚ.

Morgan pas√≥ 45 a√Īos trabajando para la NASA, y fue la primera mujer en muchos puestos en la agencia, incluyendo jefa de divisi√≥n, ejecutiva senior en el Centro Espacial Kennedy, directora asociada del Centro Espacial y directora de seguridad y aseguramiento de misi√≥n.

‚ÄúMiro esa foto de la sala de lanzamiento donde soy la √ļnica mujer, y deseo que ahora todas las fotos que muestran a las personas que trabajan en las misiones a la Luna y a Marte ‚ÄĒ en habitaciones como Mission Control, Launch Control o donde sea ‚ÄĒ que siempre haya varias mujeres, dijo Morgan a la NASA . 

‚ÄúEspero que las fotos como en las que yo estoy ya no existan‚ÄĚ, recalc√≥.

La ingeniera Judy Sullivan estaba a cargo del sistema biomédico en el Apolo 11, rastreando los latidos del corazón de los astronautas, su presión arterial, su respiración y su temperatura corporal en el espacio

mujeres en la nasa judy sullivan
Judy Sullivan se convirti√≥ en la primera mujer ingeniera de la NASA en operaciones de naves espaciales en 1966. 
NASA

‚ÄúLos hombres tuvieron cuidado de no usar un lenguaje cuestionable cuando sab√≠an que una mujer los estaba escuchando‚ÄĚ, dijo Sullivan en una entrevista con la NASA .

La ingeniera Parrish Nelson Hirasaki se asegur√≥ de que los astronautas no se quemaran cuando volvieran a entrar en la atm√≥sfera de la Tierra. Ella calcul√≥ los puntos m√°s calientes en su escudo t√©rmico

Parrish Nelson Hirasaki en su oficina durante Apollo.JPG
‚ÄúSoy realmente buena en matem√°ticas‚ÄĚ, dijo Parrish Nelson Hirasaki. ‚ÄúHay un cerebro matem√°tico en mi familia‚ÄĚ
Cortesía: Parrish Nelson Hirasaki

Hirasaki fue contratada por TRW, contratista de la NASA, despu√©s de graduarse de Duke en 1967 con un t√≠tulo en ingenier√≠a mec√°nica.

Ella dijo que solo hab√≠a otras dos mujeres estudiando ingenier√≠a con ella en ese momento, por lo que a menudo era la √ļnica mujer en la clase. 

‚ÄúAprend√≠ a sentarme en la √ļltima fila del sal√≥n porque si alguien se re√≠a de algo, me preocupaba que fuera de m√≠, ¬Ņsabes?‚ÄĚ, dijo Hirasaki a Business Insider.

Para el Apolo 11, Hirasaki calculó las temperaturas del escudo térmico de 1,000 grados para asegurarse de que los astronautas no se quemaran cuando regresaran a la Tierra.

‚ÄúEstaba muerta de miedo. Dije: ‘Ning√ļn hijo m√≠o va a ser astronauta’. S√© demasiado‚ÄĚ, platic√≥. ‚ÄúEs un negocio peligroso. La cantidad de cosas que tienen que salir bien. Es fenomenal‚ÄĚ.

Frances ‚ÄúPoppy‚ÄĚ Northcutt fue la primera mujer en el control de misi√≥n en la NASA. Ayud√≥ a asegurarse de que los c√°lculos de la trayectoria de retorno de los astronautas del Apolo fueran correctos para que pudieran llegar a casa a salvo

mujeres en la amapola de la nasa northcutt
La ingeniera Poppy Northcutt habla con un colega en el Control de Misi√≥n de la NASA en Houston durante la planificaci√≥n y an√°lisis de la misi√≥n Apolo 8. Ella fue la primera ingeniera en trabajar para ah√≠. 
TRW/PhotoQuest/Getty Images

‚ÄúEs una sensaci√≥n incre√≠ble ver el despegue. Es simplemente una sensaci√≥n incre√≠ble porque la Tierra se mueve cuando sucede‚ÄĚ, dijo Northcutt al Proyecto de Historia Oral de Houston .

Ella dijo que no se sent√≠a ‚Äúoprimida‚ÄĚ por ser la √ļnica mujer en la habitaci√≥n, pero la experiencia tampoco fue ‚Äúsatisfactoria‚ÄĚ. 

‚ÄúSent√≠a que les causaba curiosidad muchas veces, me miraban mucho‚ÄĚ, coment√≥.

Después de trabajar en la NASA, Northcutt fue a la facultad de derecho y se convirtió en abogada enfocada en los derechos civiles y en los derechos de las mujeres.

Las secretarias de la NASA, las ‚ÄúSixties Chicks‚ÄĚ (como se llamaban a s√≠ mismas), tambi√©n fueron parte integral del √©xito de Apolo, ya que escribieron la mayor√≠a de los informes cr√≠ticos, manuales y listas de verificaci√≥n

mujeres de las secretarias de la NASA, tambi√©n conocidas como chicas de los a√Īos sesenta
El comandante de la misión Apolo 10, Tom Stafford, acaricia la nariz de Snoopy, la mascota de la misión, en manos de Jamye Flowers, secretaria del astronauta Gordon Coopers.
NASA 

Las secretarias en la d√©cada de 1960 ten√≠an que tener una ortograf√≠a y una gram√°tica excelentes: no hab√≠a corrector ortogr√°fico ni bot√≥n de borrar (aunque s√≠ ten√≠an un blanco). 

Secretarias como Jamye Flowers, que fue contratada en la escuela secundaria para la NASA, terminaron haciendo muchas de las notas de alta seguridad m√°s importantes. 

Flowers dijo que no era raro tener d√≠as extra largos en la oficina durante la era Apolo, comenzando a las 7:30 de la ma√Īana y permaneciendo hasta las 5 o 6 de la noche. 

‚ÄúTodos trabajaban esas horas. No √©ramos las √ļnicas‚ÄĚ, detall√≥ Flowers durante un proyecto de historia oral de la NASA en 2008.

‚ÄúTodos lo hicieron. Cuando los astronautas estaban en el simulador desde las 8:00 de la ma√Īana hasta las 5:00. por la tarde, el tiempo en que ellos pod√≠an hacer su trabajo, m√°s lo que ten√≠an que hacer en su escritorio, fue despu√©s de eso. Todos quer√≠amos estar disponibles‚ÄĚ, explic√≥.

Otras, en una reuni√≥n de 2001 en las Sixties Chicks de Houston, recordaron que sus propios jefes varones maldec√≠an mucho, beb√≠an mucho caf√© y fumaban muchos cigarrillos.

Y, por supuesto, había tres mujeres que mantenían las cosas funcionando en casa mientras los astronautas del Apolo 11 estaban fuera: Janet Armstrong, Joan Aldrin y Pat Collins

Mujeres que ayudaron en la misión Apolo 11
El Rey de Bélgica, Baudouin I, y la Reina Fabiola, posan junto a los astronautas del Apolo 11 y sus esposas durante una recepción en el Palacio Real de Bruselas.
Wikipedia

El hijo de Buzz Aldrin, de 11 a√Īos, Andy dijo a Associated Press en julio de 1969 que ‚Äúfue muy emocionante‚ÄĚ cuando su padre aterriz√≥ en la luna.

Sin embargo, la Sra. Aldrin dijo que no quer√≠a que su hijo siguiera los pasos de su padre . 

‚ÄúOh, Dios, no podr√≠a pasar por esto dos veces‚ÄĚ, dijo a la AP. 

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