• Sebastian Deleon estuvo a punto de morir de una infección por ameba devoradora de cerebros en 2016.
  • El joven de 22 años cree que contrajo el virus mientras nadaba en un estanque local.
  • Se recuperó por completo después de que los médicos lo diagnosticaran rápidamente y le proporcionaran el medicamento adecuado.
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Seis años después de una experiencia cercana a la muerte con una ameba devoradora de cerebros, el estudiante universitario Sebastian Deleon comparte su historia para crear conciencia.

Deleon, que ahora tiene 22 años, es uno de los cuatro sobrevivientes conocidos de la infección con Naegleria fowleri, una ameba rara que se encuentra en agua dulce tibia. 

Le dijo a Click Orlando que fue hospitalizado después de nadar en un estanque cerca de su casa en Weston, Florida, cuando tenía 16 años.

Deleon recuerda que se aventó «como cañón» al estanque en dos o tres ocasiones. En retrospectiva, piensa que saltar al agua sin cubrirse la nariz le dio al parásito la oportunidad de entrar en sus fosas nasales e infectar su cerebro.

La ameba mató a 150 personas en Estados Unidos

La ameba devoradora de cerebros ha cobrado al menos 150 vidas en Estados Unidos, según los Centros para la Prevención y Enfermedades. 

Casi todos los casos son fatales y Deleon es uno de los primeros sobrevivientes en hablar públicamente sobre su experiencia.

Los primeros dos años de recuperación fueron los más difíciles, dijo Deleon a Click Orlando. Después de perder la mayoría de sus habilidades motoras debido a una inflamación en su cerebro, tuvo que aprender a caminar, escribir y realizar tareas básicas nuevamente. 

Desde entonces, se recuperó por completo, gracias al rápido diagnóstico de sus médicos y la ayuda de una compañía farmacéutica local. Ahora, Deleon está estudiando justicia penal y habla sobre su experiencia. 

«Probablemente deberíamos investigar más sobre esto porque no hay ninguna razón por la que un niño deba meterse en un estanque y tener miedo de que pueda obtener algo con lo que apenas sabemos qué hacer», dijo Deleon a Click Orlando.

«Este dolor de cabeza era diferente«

La familia Deleon estaba de vacaciones en un parque temático en Orlando cuando Sebastian sufrió un dolor de cabeza tan severo que no podía tolerar que la gente lo tocara, informó CBS News en 2016.

«Este dolor de cabeza era diferente», dijo más tarde Deleon a Click Orlando. 

«Se sentía más como: la descripción que seguía diciendo en el hospital era que se sentía como si hubiera una roca lisa en la parte superior de mi cabeza y alguien la empujaba hacia abajo».

Deleon dijo que sus padres se dieron cuenta de que no era un dolor de cabeza normal, ya que apenas podía moverse. Decidieron llevarlo al hospital en automóvil el día que comenzaron sus síntomas.

«Me sentí como si estuviera en una de esas montañas rusas dando vueltas y vueltas y tenía que usar gafas de sol y el sol ni siquiera había salido», dijo.

En el hospital, el médico Humberto Liriano reconoció los síntomas de la meningoencefalitis amebiana primaria (MAP), la infección asociada a la ameba Naegleria fowleri. 

La infección es más común en Florida y Texas, por lo que el equipo de cuidados intensivos estaba familiarizado con la alta tasa de mortalidad de PAM.

“Cuando llegó la familia, inmediatamente a las cuatro horas, tuve que decirles que se despidieran de su hijo”, dijo Liriano a los periodistas en 2016

Deleon sobrevivió gracias a un fármaco de última generación

Tan pronto como el equipo detectó la ameba en una punción lumbar, se comunicaron con una compañía farmacéutica de Orlando llamada Profounda. 

La compañía es el único distribuidor estadounidense de Impavido, un fármaco que se ha mostrado prometedor en el tratamiento de la PAM.

Solo 26 hospitales en EU tienen Impavido, dijo el director ejecutivo Todd McLaughlan a Click Orlando. Siete de ellos están ubicados en Florida, pero el hospital donde estaba siendo tratado Deleon no tenía el medicamento a la mano.

A los 12 minutos de recibir la solicitud de la farmacia del hospital, el hijo de McLaughlan estaba en camino para entregar personalmente la dosis esencial, informó la estación de noticias local WLRN en 2016.

Luego, los médicos pusieron a Deleon en un coma inducido médicamente para retardar la infección y darle a la medicación la oportunidad de funcionar. 

Estuvo en coma durante unas 72 horas antes de que el equipo de cuidados intensivos decidiera despertarlo.

Deleon pudo respirar por sí mismo y habló pocas horas después de que le quitaran el tubo de respiración, dijo Liriano en una conferencia de prensa. 

Habiendo tratado previamente a pacientes con PAM que no sobrevivieron, Liriano estaba visiblemente emocionado de compartir una rara historia de supervivencia.

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